|| APUNTES SOBRE CIBERCAFÉS

• ¿Qué es un cibercafé ?
La definición habitualmente usada para definir que és un cibercafé es Café+Internet. La combinación de estos dos elementos, léase café, bar, cervecería, discoteca o restaurante, donde los visitantes pueden utilizar los ordenadores para conectarse a Internet, pagando un precio establecido, o no, por hora o fracciones y usar Internet o cualquiera de sus servicios es la definición exacta de este tipo de establecimientos.

Los cibercafés son locales donde puedes leer un periódico, enviar un mensaje e-mail a tus amigos y familiares, donde puedes charlar con los amigos, navegar a través de WWW y tomar una taza de café o saborear una cerveza bien fría. Y no precisamente en este orden !!!. Y seguro, dependiendo de tu apetito, también podrás comer un bocadillo o una comida completa.
Quizás pienses que estamos hablando de tu propia casa. Esta es la gran diferencia entre las grandes salas de ordenadores y centros de conexión, y los cibercafés. Los cibercafés se han convertido en muy poco tiempo en centro de reunión de todo tipo de fauna: intelectuales, marchosos, enterados, snobs, estudiantes, curiosos, listillos y profanos. Los hay con gran experiencia en el manejo de la informática en general y también los que desconocen totalmente el uso de un ordenador, pero que sin embargo se sienten atraídos por un nombre: INTERNET.

Esta sola palabra ha conseguido reunir, en el menor tiempo posible, a cantidad de gente totalmente dispar que sin ningún tipo de dudas, no coincidirían o se ignorarían en cualquier otro tipo de establecimiento público. Y el único establecimiento que tiene el suficiente poder de convocatoria para reunir a toda esta gente es el cibercafé.

• Que ofrece el cibercafé.
Básicamente, el cibercafé esta en disposición de ofrecer todo el "software" y el "hardware" necesario para una navegación placentera a través de Internet y de todos los servicios asociados a la red. Los servicios habituales que puede ofertar un cibercafé son los siguientes:
- Navegación por Internet: búsqueda de información, específica o no, a través de las millones de páginas que existen en la red.
- Chat: Conversación escrita en tiempo real con cualquier parte del mundo.
- Correo electrónico: envío de mensajes particulares, comerciales o de contacto a través de Internet.
- FTP: Transferir o enviar ficheros con información desde un servidor hasta nuestro ordenador o viceversa.
- News: Grupos de conversación, consulta y noticias sobre temas específicos.
- Telnet: Conexión real de nuestro propio ordenador con un servidor externo.
- Teleconferencia: Charla con microauricular con cualquier persona del mundo en tiempo real, con coste reducido.
- Videoconferencia: Charla asistida con videocamara, en tiempo real con cualquier parte del mundo.
- Juegos en Red: Competición entre varios usuarios de un mismo juego, tanto en red local como a través de Internet.

Por supuesto, a estos servicios hay que añadir los de bar, cafetería, cervecería o restaurant y suele acompañar a cualquiera de las actividades antes descritas. El uso de los diferentes servicios que ofrece Internet se ve reflejado en la tabla que sigue a continuación:
- Navegación: 18%
- Chat: 33%
- Correo electrónico: 35%
- FTP: 3%
- News : 4%
- Telnet: 2%
- Teleconferencia: 1%
- Videoconferencia 1%
- Juegos en Red : 2,5%
- Otros : 0,5%

Los precios oscilan entre las 300 ptas. y las 800 ptas., por hora de conexión, dependiendo de la zona geográfica y la categoría del local. Estos datos son subjetivos de cambio, dependiendo del uso que se de en cada uno de los establecimientos, pero que ofrecen una visión conjunta del fenómeno y del grado de conocimiento del medio.

• Otros locales de conexión a Internet.
Si pudiéramos catalogar a las diferentes "variedades" de cibercafés, nos encontraríamos con diversos establecimientos, cada una con su propia filosofía comercial de negocio, pero con un mismo vínculo: ofrecer conexión desde sus locales a Internet.
Como consecuencia de la aparición de los cibercafés han surgido otros establecimientos conocidos como "Centros de Conexión", "Salas de Internet" o "Locutorios", que, aunque son conocidos por el nombre genérico de cibercafés y ofrecen el mismo servicio de Internet, incluso más, no ofrecen un verdadero servicio de hostelería. Estos establecimientos pueden ofrecer un "pseudo-servicio" de hostelería (máquinas de café o de refrescos enlatados), pero no son cibercafés. Estos establecimientos, además de los servicio básicos, ofrecen servicios ofimáticos (fotocopiadora, fax, impresoras, scaneer, etc.), por lo que claramente se diferencian del servicio prestado por los verdaderos cibercafés.

Con el avance de la tecnología de consumo, han aparecido diversas maneras de "hacer Internet". Relativamente reciente es la aparición de "máquinas de Internet", al estilo clásico de los videojuegos o tragaperras, máquinas compactas que incluyen monitor, ratón y teclado y que su funcionamiento (!) se basa en la introducción de monedas. A medida que se consume el tiempo se inserta una nueva moneda y puedes continuar la conexión. Sin embargo, estos aparatos han permitido otro tipo de negocio, hasta ahora negado a todos aquellos que no dominaran el mundo de la informática o Internet. Con la aparición de estas "máquinas tragaperras", normalmente en régimen de contratación parcial (al 30, 40 o 50% según los casos) y sin ningún tipo de mantenimiento por el contratante, o de alquiler por máquina o temporada, otros establecimientos han surgido a su alrededor. Locales de ocio (bares y restaurants principalmente), mercados, almacenes, grandes superficies, estaciones de trenes y autobús, se han subido al carro y ofrecen servicio de conexión a sus posibles clientes.

Que lejos queda todo esto de la verdadera razón de ser del cibercafé. Pero, no nos engañemos, este es el futuro de Internet y de todo lo que lleva consigo: conexiones desde cualquier lugar para enlazar con cualquier parte del mundo.

• Cibercafés en el mundo.
El primer cibercafé, el que inauguró este tipo de establecimientos, el padre de todos, atendiéndonos a la definición conocida de cibercafé = Café+Internet, es el Electronic Café International, en Santa Mónica, California (USA), en el ya muy lejano año 1984. Entre sus principales atractivos se encuentra la conjunción de la realidad del propio local con su propia realidad virtual, ofreciendo encuentros comunes a través de videoconferencia o grandes partys, todo ello amenizado con los mejores Dj’s del momento. Más adelante surgieron diferentes locales en otras partes del mundo. Estos son algunos de los pioneros:
- En Europa:
BerZyber, (Berzelius Highschool), Linköping, Suecia
Bytes, Belfast, Irlanda del Norte
Cyberia, Londres, Inglaterra
MySTèR 2000, Amsterdam, Holanda
Peak Art Cyber Café, Stockport, Inglaterra - En Norte América:
Cafe Renaissance, San Diego,
Texas Cafe Liberty, Cambridge, Massachusetts
Internet Cafe, Seattle, Washington
Internet Cafe - Scranton, Pennsylvania
ICON-Byte Bar&Grill, San Francisco, California
Paper Moon Espresso Cafe - Ashland, Oregon
Red Light Cafe - Atlanta, Georgia
The Habit - Portland, Oregon
CyberPerk, Ottawa, Ontario
The Internet Cafe, Prince George, British Columbia
Yaletown Benny's Bagels, Vancouver, British Colombia
- Asia
Cyber Cafe Club, Hong Kong

• Cibercafés en España.
Más de 10 años tarda en aparecer en España el fenómeno "cibercafé". Estamos a mediados de 1995.
En Madrid, en la calle General Perón, nace el primer cibercafé español : La Ciberteca.
La Ciberteca, dentro de su actividad como consultora en nuevos sistemas de comunicaciones (desarrollada desde 1994) inauguró, en Mayo de 1995, el primer centro de acceso público a TCI (Tecnologías de Comunicación e Información) y teleactividad de España, lo que en ocasiones se ha llamado "cibercafé", pero que supone un concepto mucho más desarrollado.
Su objetivo ha sido desde sus inicios el proporcionar un acceso público generalizado a la red internacional de comunicaciones Internet, en un local donde se combinan teleactividad, ambiente café-bar de socios todo tipo de recursos y proyectos añadidos que enriquezcan a nuestra comunidad de referencia.

En Barcelona, un mes después, se inaugura el segundo local público, el primero en el área de Catalunya: El Café de Internet. Este establecimiento cuenta con una gran sala de ordenadores y con un completo servicio de Hostelería, desde copas a tapas, bocadillos y comidas.
A partir de aquí, el boom de Internet es de dominio público. No hay día en que los medios de comunicación nos bombardeen con una palabra que hasta el momento sonaba más a ciencia-ficción que a realidad : Internet. Y sin embargo, la gente de la calle (no sabe, no contesta), desconoce que es verdaderamente un cibercafé o Internet pero intuye que algo grande está apunto de ocurrir.

En España, el efecto "cibercafé" es concluyente. Las cifras hablan por si solo. A finales de 1995 sólo existían dos o tres cibercafés, La Ciberteca y El Café de Internet entre ellos; en 1996, abren sus puertas aproximadamente 80 nuevos cibercafés. En 1997 la cifra aumenta a más de un centenar y a mediados de 1998 ya son casi 150 establecimientos en toda España, con representación en casi todas las provincias del país los que ofrecen conexión a Internet. Aunque algunos locales que han intentado la experiencia se han quedado en el camino, la mayoría sigue al pie del cañón. Catalunya es la comunidad autónoma con mayor proyección, con 32 cibercafés, seguida muy de cerca por Andalucía, 29 y Madrid, 20.

• TangaWorld Interbar, el primer bar informático de España.
Si el honor de ser el primer establecimiento con conexión a Internet es de La Ciberteca, no es menos cierto que otro local catalán merece ser destacado por su dedicación al mundo de la informática dentro de los locales de ocio.
TangaWorld Interbar, en la playa de Castelldefels (Barcelona) fue el primer local público en nuestro país en aplicar la informática al consumo diario de sus clientes. En 1992 puso en marcha las primera BBs pública (Bulletin Broadcaster System) dando la posibilidad a sus clientes de conectar con otras BBs. Este sistema, desarrollado en Clipper y puesto en marcha conjuntamente por TangaWorld e Input Informática fue un éxito total. Desde él podías conectar con otras bbs, enviar y recibir mensajes y consultar diferentes tablones de ofertas (compro, vendo, cambio). Para su uso era necesario el uso de un login y un password que identificaba a cada uno de los operadores y con el cual accedías al sistema. Más de 2000 operadores estuvieron registrados en la BBs central de TangaWorld , hasta que sus propietarios decidieron dar el salto a Internet en Febrero de 1996, convirtiéndose en uno de los primeros cibercafés de España.

• El futuro de los cibercafés en España.
Si algo hay que agradecer a los cibercafés españoles es la difusión de un medio poco conocido, hasta hace poco, como es Internet. Qué local no ha recibido en sus salas a personas interesadas en crear su propia web, en obtener su propio e-mail o interesados en la búsqueda de información concreta sobre un tema determinado. Profesionales de todos los medios se han interesado por un medio que facilita la diversificación de ideas y proyectos, aunando en un solo click de ratón el pasado el presente y, sobre todo, el futuro. Su labor de ayuda y formación es, ha sido y será, la principal herramienta de unión entre el profano y el medio.

El cibercafé ha sido el primer punto de apoyo para aquel que ha querido conocer un medio moderno de comunicación. Dentro de pocos años, cuando el uso de Internet esté suficientemente generalizado y cada familia disponga de un ordenador para conectarse a Internet, quizás, sólo quizás, la tarea del cibercafé, como nexo entre el usuario e Internet ya no sea predominante. Sin embargo lo que no desaparecerá será el espíritu con el que han nacido este tipo de establecimientos. El cibercafé acostumbra a estar totalmente actualizado, siempre pendiente de la última novedad, tanto en "soft" como en "hard"; el cibercafé dispone de líneas de conexión habitualmente mucho más rápidas y fiables, (ADSL/RDSI) que las conexiones personales a través de un servidor y nadie puede negar el atractivo añadido de una copa o un buen café durante la navegación de turno. Quizás ya no será "negocio", pero indudablemente, como oferta de ocio seguirá siendo vigente.
No olvidemos que los cibercafés nacieron de la simbiosis entre dos elementos básicos en las relaciones humanas: ocio y tecnología y que no pueden extrapolarse uno de otro, ya que, en las puertas del año 2000, estos dos términos van unidos de la mano. Una de las grandes virtudes de Internet y también de los cibercafés es el hecho de haber conseguido que personas habitualmente reacias a los ordenadores se hayan aficionado a él, o como mínimo hayan navegado en alguna ocasión.

La unión entre tecnología y ocio han hecho posible que una, dos o más personas se pongan en contacto a través de la red, con la intención de intercambiar opiniones y compartir conocimientos, pero aún no siendo nuevo este concepto, (más de 100 años, gracias a la radio y a los radioaficionados), su simplicidad de operación, la inmediatez, y el factor de Aldea Global, - saber que tienes la posibilidad de conectar con cualquier parte del mundo cuando te apetece (o cuando la red lo permite)-, han conseguido convencer, aunque no gustar, hasta al más reacio de sus recalcitrantes detractores.

El futuro de Internet está totalmente asociado a la evolución y desarrollo de las telecomunicaciones. Internet sólo acaba de nacer.
Y los cibercafés navegan a su lado. Dependerá del grado de adaptación a las nuevas tecnologías y de avanzar a la misma velocidad que lo hace Internet para que estos locales sigan ligados a la evolución de la sociedad del ya cercano siglo XXI.

TangaWorld, Mayo 1998

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