HISTORIA DE COCA-COLA. Mitos, leyendas y curiosidades sobre el refresco más conocido del mundo
LIBRO 13
II GUERRA MUNDIAL - I
Muy poca gente se ha detenido a considerar el gran papel que jugó la compañía Coca-Cola en la II Guerra Mundial. El mantenimiento de la moral del soldado americano en Europa era el objetivo prioritario para los mandos y el eslabón entre ellos fue Coca-Cola. Sé que es difícil comprender que un refresco asumiera un significado casi religioso para las tropas aliadas, pero intentaré que estas líneas no sean un panfleto propagandístico ya que no es esa nuestra intención.
Todas las citas están extractadas de cartas y comentarios que los soldados hacían llegar a sus familiares y amigos y son fiel reflejo del ánimo de quién eso escribía.
Son palabras que unían la cruel realidad de la guerra con la esperanza de un mundo en paz y libertad. Para muestra, un botón:

"...Hoy es un día especial. Todos recibimos en la compañía una botella de Coca-Cola. Esto puede no parecer demasiado importante, pero si hubieras visto a todos esos individuos que han estado más de veinte meses navegando apretar contra su pecho la botella, correr hacia su tienda de campaña... y quedarse mirándola... no sabían que hacer. Nadie había bebido su Coca-Cola todavía, porque después de que lo hicieran todo habría acabado, todo habría pasado..."
Soldado Dave Edwards, en una carta a su hermano. Italia, 1944.

Que poco se imaginaban los japoneses que, al bombardear la base de Pearl Harbor en 1942, indirectamente le estaban dando a Coca-Cola el impulso necesario para asegurarse su dominio comercial en el mundo. Al entrar los EE.UU. en guerra, Robert Woodruff, "El Jefe", el gran presidente de Coca-Cola, impartió la orden más patriótica, magnánima y comercial, por supuesto, que jamás hubiera hecho la compañía: "Procuraremos que todos los hombre de uniforme reciba una botella de Coca-Cola de 5c. dondequiera que esté y cualquiera que sea el coste para nuestra compañía".

Para concretar esa idea, Coca-Cola envió a sus hombres al frente de batalla. Su misión consistía en poner en marcha las plantas embotelladoras que abastecerían a la tropa. Entre los militares, estos hombres eran conocidos como los "Coroneles de Coca-Cola", ya que usaban ropa militar y tenían rango militar de acuerdo a su categoría dentro de la empresa. En las charreteras, los galones no llevaban el logo de Coca-Cola, pero no importaba... usaban unas siglas que los diferenciaban de los demás, y de que manera... T.O.(Technical Observer) era sinónimo de que nada les podía faltar... eran los hombres de Coca-Cola.
sabías que... "Bueno hasta la última gota", un slogan utilizado posteriormente por una compañía de café, ya fue utilizado en 1908 por Coca-Cola.
LIBRO 13